國際標準時間之父 Sandford Fleming 190 歲冥誕

國際標準時間之父 Sandford Fleming 190 歲冥誕
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今日的 Google Doodle 圖像是紀念加拿大工程師史丹佛・佛萊明爵士(Sir Sandford Fleming) 的190 歲冥誕,史丹佛・佛萊明1827年1月7日出生於蘇格蘭,最為人知名的是提出全球通用標準時間,對全球的貿易交流、運輸、旅遊貢獻卓越。

 

我們日常生活經常都要搭乘火車,對火車時刻表的準時性都認為理所當然,不過追溯在1883年以前的北美洲時空環境下,當時普遍是採用地方平時,即是指太陽時改變形式修正後,在指定的經度範圍內使用一致時間的地方太陽時。採用地方平時常讓當地時間混亂,導致火車時刻表複雜化,此問題嚴重到以一個美國領土,竟多達300個當地時間!也因此在1869年通車,連接美國大西洋海岸與太平洋海岸的「 第一條橫貫大陸鐵路」(First Transcontinental Railroad),對火車時刻表的制定感到非常困擾,如何解決運輸問題,提升效率,成當務之急,就連身為加拿大太平洋鐵路公司總工程師的 Sanford Fleming 也曾因為火車時刻表打印錯誤,導致他錯過搭上火車。

有鑑於此,Sanford Fleming 在 1879年2月8日,於加拿大皇家學院會議上提出全球通用的標準時間提案,這項標準時間是將全球以每 15 度經度歸為同一時區,並以24個英文字母命名這24個時區,僅 J 和 V 未列入命名,也請來倫敦的製錶師父製作一只懷錶,錶盤上刻印24個時區。此外 Sanford Fleming  開始積極提倡世界時區的概念,在 Sanford Fleming 的努力之下,1884年的國際子午線會議上正式承認他的標準時間提案,於1885年1 月 1 日正式實施。「格林威治標準時間」名稱的由來,即是按照1884年的國際子午線會議的決議來劃分。在鐵路採用標準時間的系統後,北美其他區域也開始採用,為國際貿易、運輸、政商交流、旅遊提供標準時間的依據。

Sanford Fleming 的貢獻不僅在於提出全球通用標準時間,任職加拿大太平洋鐵路公司總工程師累積的專業讓他的經歷非常豐富,曾為殖民地際鐵路和加拿大太平洋鐵路從事地質測量和地圖製作工作,也是致力於國家學術研究的加拿大皇家學會創始成員,及創辦加拿大皇家學院投入科學的研究,亦為加拿大首張郵票的設計者。

[Source1][Source2]

 

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