用設計創下銷售傳奇!一個英國宅男的發明之路

用設計創下銷售傳奇!一個英國宅男的發明之路
點子生活

看到最近新聞最火紅的 Dyson 吹風機又即將創造一場吹風機革命,你就真的不能不認識來自英國的詹姆士.戴森(James Dyson)。很難想像成立享譽全球的 Dyson 公司,成長背景來自於一個偏學術與神學的家庭,而且當時大環境對於工程設計和製造業並不是這麼地支持,他是怎麼一路走到現在的?而且為了理想,你願意犧牲穩定的生活,承受超過 5000 次的失敗嗎?你應該要來認識一下當初這位瀕臨破產工程師的宅男發明之路!

James 最早在倫敦拜恩蕭藝術學院(Byam Shaw Art School)主修藝術,但他對設計還是念念不忘。後來在皇家藝術學院主修的項目,從家具設計轉到工業設計,點燃了他對實用設計上的熱情。他的設計方式就像我們所認識的愛迪生,就是不斷地設計製造,直到測試到最正確的作法!在這段學習過程中,他就從事了許多設計活動,當時甚至還得了許多設計創新獎項。

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資料與圖片來源: http://www.themarkofaleader.com/james-dyson-innovation-as-a-way-of-life/

對於現狀的不滿就是他發明的動力,我們從他的第一款革命性吸塵器新設計故事就看得出來。1978 年的 James 已經是三個小孩的爸爸了,有一天他家裡那台胡佛牌真空吸塵器又壞了,身為工程師的他這次決定要自己來修理,當拆開吸塵器後他發現這種傳統吸塵器,常會因為集塵袋塞住因而堵住氣孔而吸不動,從他小時候家裡的吸塵器就噪音很大,吸塵效果也很不好,居然每兩分鐘左右就要換一次袋子,這真的讓他很不滿又感到荒謬,沒想到這些年過去都已經當爸爸了,這個問題居然依然存在!於是他就下定決心要改良傳統吸塵器。

 

從零開始

James Dyson 經過思考,想要設計一個不用集塵袋的科技,認為只有藉由離心力才能改變這個問題,最初的原型設計,是將離心力裝置設計在外圍以吸取比較大的垃圾,另外一個裝置則放在內部吸取比較小的灰塵雜質。在這五年內,他不斷地製造模型,直到完成正確的模型之前,一共嘗試了 5126 個失敗模型,最早還是用紙板先試做的,你知道這需要有多大的決心和勇氣嗎?因為這個行為幾乎讓他傾家蕩產,向銀行貸款、拿房子抵押、讓老婆去外面工作舉債度日,全都為了這個理想,一般人看了一定覺得他是不是瘋了。

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資料與圖片來源:http://www.theaustralian.com.au/life/wish/corporate-crusader/story-e6frg8io-1226529110780

這段期間根據 James Dyson 的說法,大概花了 10 萬英鎊左右(約 600 萬台幣)。很多時候可能事情就像他自己說的一樣:成功的關鍵就是失敗!成功是由 99% 的失敗所組成的(The key to success is failure. Success is made of 99 percent failure.)。終於在 1983 年他成功改寫了吸塵器的歷史,打造了不需集塵袋的氣旋式真空吸塵器設計。這個吸塵器的優勢,主要是可以維持強勁的吸力,清潔效果也比一般的吸塵器好很多,重點是再也不需要集塵袋了。

 

改寫歷史

儘管設計得這麼成功,但當時他找遍歐美家電大廠都沒有人要理會他,畢竟集塵袋一年的市場就高達 5 億美元,最後他帶著他的設計來到日本,沒想到日本人給他這個機會,讓雙氣旋吸塵器在日本嶄露頭角,造就了當時一台要價 2000 美金(約 6 萬台幣)的粉紅色 G-Force 是上流社會的產品,但一亮相就造成轟動!還得到 1991 年當時的日本優秀設計獎(International Design Fair),擁有 G-Force 就代表著上流社會身分的象徵。

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資料與圖片來源:http://www.dyson.com/community/aboutdyson.aspx

James Dyson 光靠一個人就挑起吸塵器的產業革命,後來靠在日本賺的錢投資到自己的新型吸塵器設計上,由於價格和專利上的問題,James 決定自己開公司賣,並命名為 Dyson Vacuum 來上市。成功的關鍵就是 Dyson 氣旋以高速旋轉空氣的原理,藉由離心力將灰塵雜物甩出,並完美集合於集塵筒中,而不是像過去這樣落入集塵袋或卡住氣孔的狀態,所以 Dyson 更能保持強大的吸力。1993 年這款全球第一台 Dyson DC01,在 18 個月內成為英國最炙手可熱的吸塵器產品,革命性的無集塵袋設計,而且吸力永不減弱,徹底改變平常一般的打掃模式!

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資料與圖片來源:http://www.dyson.com/community/aboutdyson.aspx

其實從很多地方都可以看得出來 James Dyson 的執著性格,連他經營公司的理念也是一樣:「生氣與不滿是發明的動力,如果公司把重點放在令人失望的地方,就是推出好產品的起點。」,他就是這樣把所有的精力和資源都用在研發好產品上。對於目前使用產品的現況不滿,所以想要想辦法解決問題的堅持還是一直持續著,其實已經不只是無集塵袋的吸塵器了,他還在持續的改寫歷史,像是取代傳統風扇的無扇葉設計氣流倍增器、取代傳統烘手機的 Airblade 風刀乾手技術的乾手機...等,相信 James Dyson 還是會持續地改變世界。

 

為什麼 Dyson 這麼貴?

和同樣的產業相比,Dyson 每年投入的研發金額為每年營收的三分之一,這些全部投入到研發基金中,真的是很不一樣的經營作法,這樣非常大比例的研發經費就是為了要提供更棒的生活解決方案,其實從產品上就可以看得出來他們花了多少心力在上面,甚至用在我們看不出來的地方。像是 Dyson 吸塵器的招牌之一就是「數位馬達」,很多吸塵器的體型都很大,如果要吸力大體型也就愈大,而數位馬達就是針對這樣的改良,怎麼能在不削弱吸力的前提,還能設計得比傳統馬達更小更輕?你有沒有想過你手上的 Dyson 吸塵器可以這麼小又這麼輕便!把時間拉到現在來看,現在的 Dyson 已經進化到有專利的「多圓錐氣旋」科技,相較於其他家的氣旋技術,更能捕捉更多的灰塵和塵蹣,這對一般家庭的爸媽來說,家裡有過敏體質的小朋友或寵物,Dyson 無疑解決了你很大的麻煩。

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資料與圖片來源:http://www.dyson.tw/vacuums/cylinders-vacuums/dyson-ball-fluffy.aspx

而且以 Dyson 專利的集塵筒設計來說,我們平常在生活中,如果灰塵在一般產品中的集塵袋累積久了,絕對會影響機器的進氣效能和過濾品質,Dyson 藉由分離氣流與灰塵方式,將灰塵留在集塵筒內,省掉集塵袋會造成的資源消耗,無論集塵、過濾、效能都比一般吸塵器強太多了,甚至是「零耗材」,我們都省去了其他的支出成本,Dyson 真的不是只是設計漂亮、吃品牌的,用過就知道功能性上面真的考量到很多東西,這些都需要不斷的努力和研發精進,才有辦法打造愈來愈方便的產品。努力研發造就了幾乎無法被抄襲的 Dyson 科技。

一般人比較少注意的「碳纖維毛刷」與「球型設計」,都是考慮到我們目前生活中所遇到的困境。因為除了地毯,很多人現在家裡可能是採用磁磚地板或是超耐磨木地板,或許一般的毛刷在地毯上有不錯的表現,但遇到這樣硬質的地面,往往都吸不太乾淨。聰明的 Dyson 設計一排抗靜電碳纖維刷毛,可以防止灰塵因為靜電黏在地板上,再透過另一層的尼龍毛刷將灰塵一網打盡。另外球型科技讓我們吸地板時也有很棒的機動性,拿 Dyson 的你有沒有想過每次碰到家具或轉角,怎麼還可以移動的這麼順,機器也不會翻覆的狀況,這些都是 Dyson 在很多細節上努力的成果

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資料與圖片來源:http://www.dyson.tw/vacuums/cylinders-vacuums/dyson-ball-fluffy.aspx

James Dyson 這樣龜毛與吹毛求疵的個性,也造就了 Dyson 公司對於研發測試的重視,機器生產前都會有撞擊上萬次的測試,以及模擬消費者所有可能的使用情境,所以到了我們手上,我們才會用到這麼好用的東西。為什麼 Dyson 這麼貴?因為你買的不只是工藝和外型設計,更是科技領先於所有產業的吸塵器產品!你拿到的不是價格多少錢的吸塵器,而是高科技與品味兼備的形象。或許可以看看下面這個測試影片,就能瞭解 Dyson 對於細節的堅持。

 

改變這個世界

產品真正的價值,就是能讓你改變生活現況,我們使用吸塵器的歷史已經超過一百年了,直到 1993 年 James Dyson 才改變了吸塵器的歷史,如今他也希望透過 Dyson 能夠再改變整個世界,舉辦了 James Dyson Award 設計大獎,目前在全球 22 個國家都有舉辦,甚至是由 James Dyson 本人親自來評審!他希望年輕人可以藉由工程學來改變世界,像每年 James Dyson 設計大獎都能看到許多出色的生活解決方案,比賽主題就是「用設計來解決問題」,他認為沒有問題是大到不能解決, 而往往最簡單的方案就是最好的。

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或許現在的年輕人就像特斯拉的馬斯克所說的:「我想或許是因為有太多聰明人選擇追逐網路、金融和法律,以致我們這一代未能看到更多創新。」所以 James Dyson 鼓勵年輕人能夠像他一樣能夠朝向目標不斷努力、堅持下去,就像當初那個「英國宅男的發明之路」,未來很有機會會用設計寫下傳奇的!

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年屆 70 歲的 James Dyson 喜歡僱用一群充滿熱情、不怕失敗、相信自己可以改變世界的年輕工程師, Dyson 工程師的平均年齡為 26 歲,創新和革命還是不斷地在進行,並持續改寫歷史甚至改變整個世界,最近 Dyson 更收購了固態電池先鋒企業 Sakti3 公司,強化自家的核心設計並開發顛覆性技術,讓產品體積更小、更安全、更穩定,期望融入未來新技術的設計之中,真的會讓大家非常期待 Dyson 又會端出什麼讓大家眼睛為之一亮的發明!

熱情和執著是可以改變世界的!James Dyson 還曾經說過:「我會愛著吸塵器直到我死去的那天!」,他不會去討好消費者,而只是堅持做他認為對的事情,進而改變現況、解決問題。就像他到現在還是跟大家強調:「我不是 Dyson 董事長或執行長,我是首席工程師。」

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