3.5mm孔走向末日?USB Type-C 與 Lightning 取代難度高

3.5mm孔走向末日?USB Type-C 與 Lightning 取代難度高
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不知道各位有沒有想過,如果有一天你的智慧型手機的耳機孔消失了,取而代之的耳機孔是和智慧型手機的資料與充電孔位共用?其實這消息是來自 iPhone 7 謠傳將3.5mm的耳機孔取消,改由Lightning接口外接耳機。無獨有偶的,Intel日前在IDF上也提出關於使用 USB Type-C 的技術與策略,讓3.5mm這已經出現超過50年,現今最流行的類比音訊孔終於有機會終結?

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無論這件事情可不可能發生,我們先來看看取消 3.5mm 耳機孔後的優點在哪?首先就是各大智慧型手機在外型設計上最在意的厚度,3.5mm 的耳機孔最少大約需要 5mm 的厚度才放得進去,若使用 Lightning 或是 USB Type-C,在整體厚度部分可能可降至 3mm,這對外觀設計來說是一個非常大的突破。在 2014 年時,中國手機 OPPO 所推出的 R5,取消了 3.5mm 耳機孔,就將機身厚度降至 4.85mm,他當時就必須依賴 micro USB 轉接線來讓一般耳機連接。

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而對於耳機最重視的聲音來說,這樣的改變代表音訊離開手機後會由原本的類比音訊轉變為數位音訊,也就是說不經過其他DAC與擴大器直接連接耳機,所有的聲音品質都會取決於耳機上的DAC與擴大器,這樣對於平價手機來說,聲音輸出就不會與高價手機有落差。另外,除了聲音以外,近期慢慢流行使用耳機作為心跳或是身體數據監測,像是好幾期以前曾經聊過的心跳偵測,就必須犧牲掉麥克風的線路來做為心跳偵測使用,但使用了數位的線路,就完全不會有這樣問題。

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但使用Lightning或USB Type-C取代3.5mm類比音訊輸出的問題在哪邊?就如上一段所說,耳機就必須內建DAC與擴大機,這對於耳罩式耳機不是難事,而且市面上早已經有這樣的產品,像是Sony所推出的MDR-1ADAC就已經內建DAC與擴大機,而且有很棒的聲音表現。耳罩耳機的空間有機會可以將這些晶片放進去,但入耳式耳機的空間有限,要將晶片放入的難度相當高,比較好的解法是製作內含晶片的轉接頭,來讓入耳式耳機使用。但這問題又來了,我想Apple鐵定綁著MFI,所以這轉接頭又要付給Apple一筆錢,想一想其實真的很麻煩,也不如以往耳機插上耳機孔般方便。

 

如果說這樣的事情真的發生了,對於高階耳機市場基本上不會有太大改變與影響,因為高階耳機基本上都會搭配擴大器與DAC來使用,原本對於數位音源接受度就非常高。但對於中低階耳機影響就非常大,因為這些耳機原本都會直接插上手機來聽音樂,一旦3.5mm類比輸出消失了,這些耳機只能依賴轉接頭或是全面改款來因應。

 

而這樣的轉變最大受益者應該就是藍牙耳機,他完全不會受到類比輸出的影響,而且因為如果耳機必須仰賴轉接頭才能聽音樂,真的實在太麻煩,所以在音質不會相差太遠的狀況下,藍牙耳機反而是最方便的選擇。

 

這件事情究竟會不會發生還不知道,但想想Motorola在2000年時曾經使用mini USB 作為音訊輸出受挫,雖然說目前 USB Type-C與 Lightning都有比當時更好的條件,但麻煩的事情還是一樣多,這些麻煩事就要靠品牌們來幫大家解決了!

*Picture from http://www.a4c.com/product/motorola-s262-hands-free-stereo-headset-mini-usb.html

 

本文同步刊登於 Muzik Online









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