Nettie Stevens 發現 XY 性染色體的女性科學家

Nettie Stevens 發現 XY 性染色體的女性科學家
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記得學生時代的生物課中學到,具有兩條 XX 染色體的為雌性、一條 X 一條 Y 染色體的為雄性,這不只在人類中有這樣的狀況,在大部分的哺乳類動物都有。但究竟是誰發現這樣的現象呢?她就是出現在今天 Google 首頁塗鴉的 Nettie Stevens,也是早期在生物科學界中非常有影響力的女性科學家之一。

 

Nettie Stevens 出生於 1861 年 7 月 7 日的美國,在她母親過世後,Nettie Stevens 的父親再婚舉家遷移到 Westford。之後她以優異成績畢業於 Westford Academy,在 1880 年於同一個學校執教三學期後繼續就學。在 1896 年時,前往 Stanford University 攻讀學士與碩士學位,在 1900 年時她於 Jenkins 教授與 McFarland 教授下工作與研究。

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接下來她又進入 Bryn Mawr College 繼續研究深造,後來拿到出國研究的獎學金後,前往德國 University of Wurzburg 研究,當時實驗室教授為 Theodor Boveri,他是最早從事細胞研究的學者之一,Theodor Boveri 曾經說 Nettie Stevens 是吸血鬼,也就是只想學習但付出很少的意思,但 Nettie Stevens 也因為在此研究,才啟發出性染色體的實驗想法。

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後來 Nettie Stevens 在 Bryn Mawr College 的 Carey Thomas 教授推薦下,獲得卡內基研究所 Carnegie Institute 贊助,並於 1905 年發表關於性別決定的實驗結果。這段期間他以各種昆蟲來研究性染色體,也獲得許多新發現。

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喜歡研究的她,一直想要個純粹的研究工作,在她爭取到布萊恩瑪學院以研究為主的職務時,卻不幸罹患乳癌去世(1912/5/4),結束了這對人類極為有貢獻的一生。在同一時間中,除了 Nettie Stevens 有研究出性染色體外,Edmund Beecher Wilson 也在前後年間推出染色體決定性別理論,雖然都是獨立研究,但卻得到相同的結果,他們兩位也互相引用研究來證實自己的理論,也為人類的染色體知識開啟新章。

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