共享匯流排成為伺服器新架構 台廠創義達科技聯手 IBM 大躍進

共享匯流排成為伺服器新架構 台廠創義達科技聯手 IBM 大躍進
Daphne

智慧型裝置興起後,PC 產業在消費市場端的衝擊相當大,無論是筆電或是個人電腦的需求量成長都逐漸趨緩,但確有一塊相當大的市場整急速擴張,這塊就是"雲"的商機。無論是智慧型裝置的應用,或是智慧家庭 IOT 的普及化,讓提供"雲"順利運轉的伺服器成為整個產業重要角色。在 2014 年時,創義達科技(H3 Platform)看到了伺服器產業急速成長的動力,開始投入 PCIe Switch 設計,在不斷有著非常優異性能的產品推出後,吸引全球伺服器的龍頭大廠 IBM 前來合作,開始投入結合 NVMe 與 GPU 的新一代 PCIe switch,將匯流排設備的使用率提高並易於管理。如此突破性的軟體創新研發實力,獲得矽谷創投基金 Acorn Pacific Fund 與 Acorn Taiwan Campus Fund 共同投資,同時也在第四屆台灣雲谷雲豹育成計畫中奪得亞軍。

創義達科技創辦人兼總經理潘淮陽畢業於政大企管系,曾任職美商甲骨文台灣分公司與威聯通科技,在工作經歷中奠定紮實的業務基礎與實戰經驗,熟稔歐洲市場與銷售通路,在完整的業務資歷中成就一套獨有的業務心法。


*創義達科技總經理潘淮陽(右) 與財務長林叡君

鎖定雲端產業 創義達深入耕耘 PCIe switch 解決方案專業

在創業初期,潘淮陽即鎖定成長中的雲端產業,他表示雲端產業前端設備可能會從 PC 變成智慧型手機、再轉變到近期最紅的 IOT,但在這些轉變中最肯定的就是後端的流量與伺服器的需要量,一定會持續增加。但一開始以貿易商角色,期待將台灣強大的 Computing、Storage 與 Server 推往歐洲市場,但可惜卻沒有獲得成功。

後來轉型成為 PCIe Switch 解決方案設計公司,他們在推廣產品時不單只是將產品介紹放上網站,而是將產品如何解決你的問題與實際能力表現為示範案例,讓客戶更清楚產品是不是符合期待與需求。以 Video Editing為例,創意達以客戶 Black Magic design 應用程式,架設伺服器、儲存器及 PCIe switch,並提供每秒畫格處理數據給客戶參考。IBM看到這個方式,認為創義達有能力研發出 PCIe switch 的整體解決方案、架構,所以就找上創義達合作,發產新一代的 整機櫃的解決方案,開啟創業契機。

共享匯流排 讓伺服器化身變形金剛

究竟什麼是共享匯流排呢?在專訪前為了這名詞找了不少資料與專家,得到的資訊都不是很完整。雖說採訪前的準備讓我們有點頭疼,但可以確定的是"共享匯流排"是個非常新的技術。專訪時潘淮陽用淺顯易懂的方式,說明共享匯流排的好處,他舉例假設家中有 3 位成員喜歡玩線上遊戲,以一般的狀況下會購買 3 台具有高效能 GPU 的電腦。但是實際上,通常不會 3 個人在同一時間進行遊戲,甚至是大部分時間沒在玩讓設備處於閒置狀態。因為好的 GPU 相當昂貴,你是否曾想過其實只要用買一顆 GPU 讓三個人共用就好?實際狀況可能很難發生三個人共用一顆 GPU,透過 PCIe Switch 技術,就可達成三個人的主機共享一顆 GPU。

潘淮陽還舉了一個非常趣味說明,在追女朋友時,想開一台跑車比較拉風,但接待客戶時想開台豪華轎車更符合身分,一到假日又想弄台 SUV 來讓全家一起出遊,但家中的車庫空間與金錢都有限,很難全部情境都符合,如果有一台變形金剛可以隨時變化成不同車型就可達成不同的使用目的。

在真實案例中,伺服器先天就不是變形金剛,唯一能做的就是透過 PCIe switch 調整他所帶的配備,使其變得像變形金剛一樣, 一下是1U Server、一下又可進階為 2U~4U,來符合所有狀況下的需求。無論是個人到企業用戶,郵件伺服器、NAS伺服器、AI伺服器、Video Decoding 等設備一定都長得不一樣,也有不同的用途,但基於成本及效益,不可能同時購買多台設備,但如能透過2台或是4台伺服器加上 PCIe switch 去運作 ,就可以讓不同的應用程式、不同的配備,讓相對應的程式在所需要的硬體上面運行,伺服器就可以像變形金剛一樣,滿足不同應用程式的需求。

市場先行者 提高進入門檻

共享匯流排的概念乍聽下並非是如外星科技般難以切入,在這市場上也有不少競爭者,創義達真的有優勢嗎?潘淮陽表示匯流排交換器的穩定度非常重要,只要匯流排交換器發生問題時,所連接的伺服器都無法運作,而創義達在共享匯流排最大優勢,就是與 IBM 共同合作這創新的平台,IBM 在這階段協助創義達與所有的上下設備商、合作夥伴共同進行可靠度測試,而新平台成形後,後進者只能想辦法自行測試來達到 IBM 所建立的可靠度標準,會非常費力。

另外,共享匯流排平台整合性要非常高,匯流排交換器所連接的設備,有網路卡、GPUNVMe,這些設備都來自不同供應商,如果沒有 IBM 的整合與共同測試,也相當難達到可靠度標準。

*註 IBM 將在 2017 年 3 月於 IBM Interconnect 發表共享匯流排解決方案

業務力決定成長力

潘淮陽曾於 Oracle 美商甲骨文公司服務五年,在歐洲駐點的時間就長達四年半,在這期間奠定他對 OEMODM 的業務開發基礎,他認為身為一個業務,需具備最基本的兩個要件:第一是能做的事都去做,再來是不斷的自我學習、吸收產業知識、新技術。這兩件事只要能做得好,就可以把業務做得好。

他說明許多消費者之所以會在非預期之下購買產品,大多是因為進到店內受到門市人員完善的服務、聽取詳盡又實用的產品解說而下決定,因此在潘淮陽眼中,做業務就是應該如此面對客戶。而且不停止學習、持續吸收新知的業務,較不會以本位主義的眼觀看待事情、同時言之有物,客戶在接觸這位業務時,能從其身上獲取源源不絕的新觀點,自然會更加願意與這位業務多交流。

在創義達的業務推展中,潘淮陽就是依照這兩個重要基本要件,持續推廣所創造的事業,創義達創業至今成長速度相當快,也能與國際品牌大廠有相當好的合作,或許就是這兩個基本要件,讓他們可以持續成長。

StarFab 推進 雙達聯手 創造未來大平台大市場

創義達在成立近兩年後決定參加創業競賽以增加公司的曝光度,網路搜尋與評估後,他認為「StarFab 創新加速器」的「台灣雲谷雲豹育成計劃」可讓他們有更大幅度的成長。在研發與技術上,雲豹育成計劃所連結的企業導師可提供更專業的輔導;在公司經營上,雲豹育成計劃輔導師可協助過濾合適新創團隊的法務與會計服務的專業公司來解決問題。只要想問、敢挖,許多創業上的問題,都能獲得解答,並能一次接觸到許多家的大企業高階主管,至少近兩年中,在台灣很難找得到其他育成計畫有同樣規模,尤其以創義達是以厚底子的厚創新之姿成立,更需要參與最指標性的創業競賽,讓評審、創投看到公司經營上的亮眼表現。

在與企業導師英業達合作期間,英業達所提供的支援,比起潘淮陽曾服務過公司的製造部門與設計部門配合度要更高,這是令他非常驚訝的一點。除了使用實驗室、設備,英業達極力協調出借外,連週末要加班趕進度時,英業達也派人陪同,引導使用實驗設備,甚至還出借宿舍,讓他們免於深夜舟車勞頓的疲累,這一切讓潘淮陽深感雙方是共同往一致的方向前進。

英業達集團胡伯奇協理談到會選擇創義達輔導團隊的原因,在於英業達本身就是伺服器製造商,而創義達的產品是應用於資料中心的伺服器架構,雙方的主業務有很大的關聯,並基於惜才、回饋產業、扶植國內新創企業的態度,而選擇創義達作為輔導團隊。

胡協理認為目前除了創義達,並無其他公司願意大膽的投入 PCIe switch 解決方案的研發,都只想先從軟體等簡單的方法解決,卻無法解決根本的效能表現問題。未來創義達若能成功研發完善的 PCIe switch 解決方案,並能達到預期的效果,除 IBM 外所有競爭者勢必會前仆後繼投入研發,但在有限的時間要投入研發 ,卻缺乏解決方案的情況下,就只能尋求創義達合作,所以市場潛力與需求是可預見的。他進一步說明:「創業要選擇什麼議題,並不是真正的核心所在,唯一的問題是,當執行這項議題後,能不能讓它發酵」。

團隊與企業導師之間,既是輔導也是合作的關係,胡協理建議團隊勿抱持著依賴業師就以為能解決所有問題的心態,例如請業師協助行銷、銷售,或是把業師當成客戶,如果有這樣的想法,便不適合,創業者必須要能適時獨力解決問題。

潘淮陽建議未來欲投入雲豹育成計劃的創業者,進入這項計劃後,最重要的是把自己業內的事務做好,不了解的多詢問、學習、主動請求業師、輔導師的協助,他們擁有的技術、資源、業界經歷非常豐富,能給予客觀、多面向的意見,全台灣沒有一個創業競賽擁有如此雄厚的資源與人脈,不是如其他的創業競賽,只是把參賽團隊定時定點集合、做簡報、評分、公佈名次、頒獎....就結束了。雲豹育成計劃,是深刻的連結新創團隊、企業導師、輔導師的主題式軟硬整合創新平台,是一座大寶山。

雲豹育成企劃總監陳棠英(Selina)說明,創業團隊加入 StarFab 創新加速器,可專注執行業內核心的議題。而非核心的工作,例如公司增資或智財的法律問題,都可由 StarFab 來協助尋找與過濾,找出最合適可信任的單位合作。
陳棠英回想起創義達加入StarFab 創新加速器的期間,在潘淮陽與林叡君的身上看到很願意提攜後輩的精神,樂於與後輩的團隊分享國際眼光、剖析市場,及受到知名創投投資時的過程,帶領後輩的團隊一起前進 。

總經理特助林叡君林叡君滿懷感恩的說:「Selina 很像貼心秘書,經紀人、保姆,在創業這條路上有這樣的貴人扶持著,非常珍貴。」


*創義達科技總經理潘淮陽(右一)、財務長林叡君(右二)、與英業達企業導師胡伯奇協理(左二)、雲豹育成企劃總監陳棠英一同合影(左一)

夫妻共同創業可行?互補與溝通是關鍵

特別的是,創義達科技共同創辦人林叡君其實是潘淮陽的妻子,並在公司擔任財務長的重要角色。夫妻共同創業與工作的摩擦機會相當大,但他們卻可透過良好的互動與溝通,來達成工作與生活間平衡。

林叡君說:「我能預期創業會是一條很艱辛的路,讓他單獨而行,會很辛苦,所以我想要幫他,跟他一起走,純粹想要跟他同心,因為壓力可以互相分擔。在研究所時期,我們在班上都是擔任幹部,一起辦活動,我認為我足以輔佐他的副手,他只要全心衝刺公司的業務,我做他強力的後盾,在工作的公領域上雖難免會有意見不合,但也很快能彼此退讓,達成共識,繼續攜手往前進。」

潘淮陽說:「我們雙方在個性上很互補,對業務跟產品的推動 ,我是比較有衝勁的,但是財務、人事,我就不干涉過問,她能夠幫我處理如銀行、投資人、或是比較細微的公司內部事務,雙方各自界定角色與執掌。」

夫妻共同創業,或在同一公司任職,首要面對的是在公、私領域的角色切換,這對潘淮陽與林叡君而言,就是不斷溝通、學習的過程,學習愛的表達方式,一方喜歡精心時刻,把注意力集中在對方身上,全心全意跟對方一起作些他喜歡的事,一方喜歡肯定的言語,雙方會用彼此喜歡的方式表達。林叡君在家中總會不時提醒另一半,在家中就是下班時間了,要放慢的步調 、顧及家人的感受、注意說話口氣....等等。潘淮陽也會告訴自己,下班時間,不能對待小孩像是在管理員工一樣,以質問的語氣說話。

在夫妻創業中有一般普通創業沒有的優勢,單就以最現實面的資金 、金錢看待,由於多了一層婚姻 、家庭的信任感,在面對資金的損失時,能有更強韌的抗壓能力,從失敗中學習經驗。


*創義達科技總經理潘淮陽(右) 與財務長林叡君

採訪後記

台灣廠商能在世界中佔有一席之地,以目前的新創公司來說是相當困難的,創義達科技看到了需求所在,並且不畏困難的持續耕耘,並以客戶角度來看需求,讓業務推展更為順利。在這次英業達與創義達的合作中,StarFab 扮演非常重要的角色,如果單純只是合作關係,沒有一家大廠可以用如此信任的態度來對待新創公司,而新創公司也難以接觸到這些世界頂級的大廠,透過 StarFab 媒合與輔導過程,雙方建立對彼此的信任,有了信任也能將合作的效率提高。我們期待 2017 年 3 月 IBM Interconnect 的發表,也期待創義達科技可以邁向世界頂端。









財經投資
Daphne

■作者:Daphne
■經歷: 在科技業任職 12 年,工程師出身,網路經歷有:Y!奇摩摩人、無名美食王共筆作者、中時部落格「嚴選優格」、「嚴選好文」 、 全球華文部落格大獎「年度最佳生活情報部落格」初選入圍、「年度最佳美食情報部落格」初選、決選入圍,現為點子生活編輯。
■主題:3C科技、設計小物、旅遊、美食、生活觀點
■著作:Samsung GALAXY Note 4 超級筆記
■個人網站:http://www.stepdreams.com/
■FB粉絲團:https://www.facebook.com/daphne0129
■連絡方式:d9211160@gmail.com

.
一起用好點子過好生活吧!