他們花了三百萬 在台南買了一間二手書店

他們花了三百萬 在台南買了一間二手書店
回音小姐

台南孔廟對面的「艸祭Book Inn」,是一間由二手書店改造的青年旅館,讓愛書的旅人能夠與四萬六千本書籍一起入眠。吸引了大批閱讀曾在你生命中的某段歷程曾扮演重要角色的旅人,拋家棄子一個人來靜心耍廢。

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推開艸祭Book Inn的大門,迎面而來是一條約略可供兩人並肩同行的筆直走道。

滿到天花板的兩排書架與上頭排滿滿的書本們,夾道歡迎我。穿越「書蔭大道」,酷暑與煩躁似乎都被隔絕在外了。你可以自在地泡一杯咖啡,穿梭在前後棟一樓的閱讀空間之中,隨手選一本看得順眼的書,整個下午都不會有人趕你走。

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「妳的書有幾本被客人借去看,一時之間找不太到,」艸祭Book Inn的女主人Emily有點抱歉地對我說道。這句話乍聽之下有點奇怪,找一本書有什麼困難?但若你走訪一圈,就能理解其中難處。這間以書為主題的青年旅館共有四萬六千本書,找一本書確實猶如大海撈針。

住進艸祭Book Inn的緣由,是《廢物旅行》新書分享會台南場在這裡舉辦,作為一個默默無名的菜鳥作者,艸祭Book Inn不但免費出借場地,也提供舟車勞頓的游氏夫妻一夜住宿。「我不是因為希望有部落客寫文才提供你免費住宿,而是想要支持像你這樣(自費至全台各縣市辦分享會)的作家。」Emily的外表看起來是個精明幹練的女強人,但談話中卻總感覺她其實有點天真犯傻。

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艸祭Book Inn的前身是「草祭二手書店」,店主人蔡漢忠原本為攝影師,影像數位化後在台南開了好幾間各有特色的二手書店,草祭便是他承租一間印刷廠與住宅混合的老屋,並以獨到的空間概念改造而來。此屋生於1966年,今年已過半百。

而草祭二手書店如何變成艸祭Book Inn?一說,蔡漢忠長年彎腰整理書,身體不好,又說,蔡漢忠有好幾家二手書店,分身乏術,三說,蔡漢忠一直在尋找脫手的機會。艸祭Book Inn老闆勇哥說,他沒辦法代表忠哥(他對蔡漢忠的稱呼)發言,但蔦屋書店進軍台灣時,本就在台南經營民宿、老屋改造餐廳的他,就萌生想要做一間以書為主題的旅館的念頭。由於他對書店毫無概念:比如:經營書店的成本?要有多少本藏書才能自稱以書為主題?他找上忠哥請益,談得投機,到興致盎然之處,忠哥突然問他:「你覺得我這裡怎麼樣?」

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「那時我還在前公司上班,正在巡案場,我先生突然很興奮的打電話給我說:『你覺得阿忠這邊怎樣?』」對愛看書又愛旅行的Emily來說當然是好,只是她很懷疑他們真的有那麼多錢嗎?不過這兩人很快就決定把頭給洗了。夫妻二人找來共四位股東集資,花了300萬元買下草祭品牌與藏書,並委託蔡漢忠妥善處理這4萬6千本書、進行空間內與書有關的規劃。

頭洗一半,就不能反悔了。原先預計花3個月的時間進行改建,預算1000萬元之內。不過一帆風順這種事只存在童話故事裡,除了工程時間不斷Delay,預算也不斷超支.....超支...再超支....。到花費1300萬元的時候,Emily做了一個決定:「我決定不去看帳本,看了就做不下去了!」直到試營運時才稍微算一下,約花了1700萬元,這時她才覺得後怕。(我就是從這一段開始覺得這大妞很犯傻啊!)

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草祭二手書店原先的經營模式會員制。在支持者心中,草祭不僅僅是一間書店,而是一種情懷、一段記憶,二手書店宣布熄燈時,很多粉絲是傷心欲絕的。2017年底艸祭Book Inn開始營運時,許多老客人抱持著期待、甚至檢視的態度而來,從籌備到營運,說是戰戰兢兢並不為過。

「我現在,還是會碰到有人拿著草祭的會員卡來說要看書,」每當遇見老客人,Emily會請他們不要拘束,按照原來的習慣,煮一杯咖啡,在一樓閱讀區自在地看看書吧。這也是艸祭Book Inn犯傻而天真的地方,這些免費對外開放的空間是相當值錢的---前棟一樓是面對孔廟的黃金店面,而後棟一樓與地下室也完整保留了原本蔡漢忠的設計---連地板一起打掉後棟的廁所,讓空間照進原本幽暗的地下室,並以六公尺長的樓梯,連結上下書櫃之間的連結。

為了保留書店原狀,少了一些床位,會不會覺得可惜?Emily斷然搖頭。也是,接觸過程中許多小細節,在在顯露出Emily對待這個空間遠超出金錢。當我把《廢物旅行》的試讀書寄去台南,她先傳給我一本書放在空桌上的照片,過了幾個小時又傳來一張,單本書放在立架上的照片,並說明她覺得有立架比較好看。然後,又問我能不能多寄幾本去他可以幫忙賣,他不抽成,好幾本擺在一起比較有FU。也因此,當我們真的在台南碰面聊到改建工期大Delay時,我心裡是想:「從一本書的擺放方式就可以看出來很龜毛啦,何況是整棟建築物....難怪會Delay!」

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無論是前棟男女混宿的「書屋」區,還是後棟女孩兒專屬的「女朋友房」,艸祭Book Inn絕對是背包客棧界的LV,精品級的存在。

男女混宿的書屋區位於前棟,一個一個床位安插在整面書牆之中,喜歡看書的人來到這裡肯定會瘋掉,稱之為「睡在書海中」毫不為過。而女性專用的後棟,門禁管制沒話說之外,臥室裡頭懶骨頭沙發慵懶地散落在大片木地板上,就算平常沒有瑜珈習慣,也會想要在地上先做個蚌式再說。

床墊自然很好睡、冷氣夠強到布簾中的臥鋪也不覺得悶熱。浴室中選用歐萊德的盥洗備品,以及童顏有機的保養品,殘障廁所裡面有免治馬桶。可以拿來稱讚的硬體設備很多,但艸祭Book Inn作為一間優質旅宿空間,讓我感動的並不是最後的結果,而是設想細節的心意。

想要經營青年旅館開始,兩夫妻不斷去各地入住青旅,紀錄優缺點。「有一次我去洗澡,洗完一轉身撞到掛衣勾,乾淨的衣服就掉到地上沾溼了,一彎腰去撿,才擦乾的身體又也被浴簾弄濕了。」勇哥用很幽默的方式說明自己氣得要死的經驗。他相信跟他一樣不夠纖細的人肯定很多,於是參考在高爾夫球俱樂部的經驗,公用浴室的淋浴間做成乾濕分離設計,並且捨棄了成本最低但容易黏著身體的浴簾。

而Emily最有感的則是每個床位的隱私性。比如一般青旅常用軌道拉簾讓房客睡覺時保持隱私,但,即使每位住客整晚只進出床位一次,一個晚上就得聽到近百次的「唰唰」拉門簾的聲音。因此,她決定用穿桿式的布簾,客人可以有隱私、也不會造成太大的聲響。而拋棄式耳塞,也是一開幕就準備好的標準配備。

我入住的是書屋房,隔壁床是一位極具氣質的長髮美女,她拍拍我的肩膀跟我說,她也喜歡我身上這件洋裝的品牌,也知道我今天在台南舉辦新書分享會,不過她也是出版業來台南另一個地方辦分享會,與我衝堂而無法參加。逗得菜鳥作者心裏喜孜孜哪。

值得一提的是,每個床位都有一個古早味編織包,裡頭放著折好的毛巾。這也是Emily站在女性的角度去思考,女孩子洗澡時總有瓶瓶罐罐,換洗貼身衣物更是共用衛浴時很尷尬的事,而做出的設計。我提這袋子去洗澡的路上,感覺時光倒退到二十出頭,拎著一個裝著洗髮精與沐浴乳的塑膠籃子,跟室友選了相鄰的淋浴間,邊洗澡邊大聲聊天的學生歲月又回到眼前。

於是,因為太開心了,當我洗完澡在水蒸氣瀰漫的空間裡,穿著睡衣、溼髮散亂的坐在化妝鏡前保養時,剛好隔壁床的美女也洗完澡走出來,我忍不住開口問說:「欸,你說你是哪間出版社的啊~」美女大笑不止說:「一定要在這種時刻聊這個嗎哈哈哈哈哈哈~~~」

可惡,都是艸祭害我失態啦。

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入住的隔天早上我約了Emily聊聊做青旅的種種,她劈頭就問我:「昨天睡得好嗎?」

我告訴她,很好,而且這是我第一次住青年旅館(就說我是假貴婦了嘛...)。不過Emily對這個訊息一點也不意外。或許「閱讀」是35~55歲女子們從輕熟到完熟的共同記憶,因此,很多跟我一樣的大齡女子,這輩子從來沒有當過背包客,卻選擇拋夫棄子,把第一次青旅體驗獻給艸祭Book Inn。

「喔?那大齡女子來住背包客棧,他們習慣嗎?」雖然我自己很滿意,但仍然好奇對於背包客棧距離更遙遠的婆婆媽媽們,是怎麼看待這樣的住宿體驗?

Emily說,母親節的隔一天,有九個來自鶯歌的媽媽們,相約來艸祭Book Inn過他們的19週年讀書會活動,住在後棟的女朋友房。其中一位成員的兒子在台南念書,順便跟媽媽約了碰面,結果沒想到媽媽跟朋友們在寬闊的木地板上吱吱喳喳聊得太開心,足足讓兒子在一樓大廳等了一個小時。臨走前,還嚷嚷著隔年還要再來。

我曾在網上看過一派說法,批評現在的高級青旅重視硬體,反而丟失了原本四海遊子相逢那種分享共好的概念。但我總覺得,對於我們這些有些年紀、瞻前顧後的凡夫蠢婦來說,或許高級青旅的存在,反而能鼓舞我們未來嘗試那些所謂最「原汁原味」的青旅呢。事實也是如此,在入住艸祭Book Inn以後,過往完全不考慮青年旅館的我,確實又多了好幾次在別處的青旅合宿經驗。

最近在艸祭Book Inn的臉書看到一則消息。由於豪雨成災,即使艸祭主動通知客人可取消訂單,仍有有些不畏風雨的客人如期前來。他們笑笑地對著Emily說:「沒關係,下雨天,正好窩在妳這裡看書。」

可不是嗎,能夠專心靜下來好好看完一本書,對於忙得跟陀螺一樣的現代人來說,真的是無比奢侈的事了。有了四萬本書,你大可以把手機鎖在置物櫃裡,不再漫無目的地在片段零碎資訊中滑動手指頭。

這兩個花了三百萬買了一間二手書店的人,讓我理解到,如果說書中真有黃金屋,艸祭Book Inn就是這般的存在吧。

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來去住一晚
回音小姐

雖然這輩子應該都沒辦法當一個強壯的背包客,但回音小姐依然持續進行世界趴趴走的工作,並以非典型遊記方式緩慢寫著部落格【蠢女飛行日誌】
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■作者:echo
■主題:美食、旅遊、生活
■個人網站:http://trip4mylife.blogspot.tw/
■連絡方式:Oneecho@gmail.com

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