沒到過水母湖(Jelly fish Lake) 別說你來過帛琉

沒到過水母湖(Jelly fish Lake) 別說你來過帛琉
跟著小花去旅行

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圖一:世界七大水下奇景之一 帛琉 水母湖(Jellyfish Lake)

還記得讓小丑魚一夕翻身的好萊塢動畫電影《海底總動員》(Finding Nemo)嗎?但畫面中那7700隻的水母群更讓人印象深刻!

在電影中,小丑魚爸爸(Marlin)跟那隻一直失憶的藍倒吊魚(Dory)在尋找尼莫(Nemo)的過程中,最驚心動魄的一個場景就是闖入那畫面上7700隻的粉色辦透明的水母群中。在水母群中穿梭雖然看來壯觀動人,而且水母看來像果凍(英文名稱也真的是Jelly fish),但可是有毒的,劇中的多莉就被水母輕輕一觸給擊昏了。別說是水母群了,在海邊下水也常遇到被水母螫傷的情況。

但是,和水母一同悠遊,真的是不可能的事嗎?

歡迎來到帛琉水母湖。

 

究竟誰是世界七大水下奇景?!

由於人們對於排行榜有著不可思議的迷戀,因此,我從帛琉最親切的導遊Mark聽到水母湖是世界七大水下奇景之一感到很好奇,但是用中文上網搜尋卻遍尋不著證明。大概只有查到大斷層是七大水下奇景之一,可是另外六個是甚麼?中文的世界總說不清楚。

於是,改用英文查Seven Wonders of the Underwater World,大概有個眉目,可是究竟帛琉的那個水下景色名列其中呢?百轉千迴之後發現,原來,

整個帛琉都是水下奇景啊!

根據國際CEDAM潛水團體(以美國為主的非營利組織,致力於海洋保護與研究)所列出的世界七大水下奇景,包含Palau、Belize Barrier ReefGreat Barrier ReefDeep-Sea VentsGalápagos IslandsLake BaikalNorthern Red Sea,而且是七大奇觀之首呢!這個團體說明帛琉之所以是世界七大水下奇景之首的原因如下:

帛琉是一個島國,某些世界上最漂亮的魚就存在於這些珊瑚礁。超過350種的硬珊瑚、200種軟珊瑚、300種海綿和1300種魚群的家。

原來如此。所以,我們也不用計較到底水母湖是世界七大水下奇景的排名了。

 

跋山涉水 只為尋找沒心沒腦 沒血沒眼淚的傢伙

或曰:女人是用水做的。其實,水母才是真的用水做的,牠的體內百分之九十五是水(百分之三是鹽、百分之二是蛋白質),沒有心臟、血液、鰓和腦。是真的沒心沒腦、沒血沒眼淚的傢伙。牠是動物,乃無脊椎動物,屬於刺胞動物門,和海葵珊瑚水螅是同門師兄弟。

從小聽到、在海邊碰到的水母都是有毒的,在海裡游泳時碰到牠,會讓你身體起一塊紅腫疼痛。帛琉水母湖的水母獨特的地方,第一個就是沒有毒(或者說毒性微小到讓你沒感覺)。因為這座湖位於山中,湖中的水質、養份跟大海自然不同,水母的天敵們(如海龜)一一消失。因為沒有了天敵,也不需獵食,在這種條件下水母不用拖著長長的長鬚與螫刺來嚇阻敵人,因此就隨著時間就退化掉了,毒性也慢慢退去,所以,這裡的水母都是短腿一族。

第二個特色就是它不是在海邊,你要爬山才能看到牠。這座水母湖屬於山中湖,位於馬契加群島 (Macharchar Island)的一座無人島上,離帛琉首府科羅 (Koror)約30分鐘的船程。據說,全世界僅有的無毒水母只在帛琉,而帛琉有4座無毒的水母湖。只是為了環境保育和鱷魚出沒的考慮,只能開放這個安全的點供世人觀賞。

當船停靠在水上碼頭,我們被告誡只能攜帶游泳與拍照需要的東西,其他都不要帶,因為沒有地方給你放。要上山前,還要先過水。浮動碼頭上備有這裡的海水,雙腳要先洗過這裡的海水,確保你沒有將其他海域的生物帶入水母湖。因為,原本水母湖中是沒有魚的,後來因為觀光客漸多,將其他海域的魚卵帶入,連帶影響水母湖原本的生態。

有帶小孩的,當然不能放船上,也得攜帶上岸。上岸之後也只能抱著扛著,因為要爬上一個好陡峭的山坡,數百個階梯,兩岸只靠著一條纜繩撐著,充滿了冒險的氣味。同行中包含我們有三個家庭,我家兩個兒子分別是2歲、3歲,加起來共30公斤,走在我們前面坐的爸爸抱著3歲和4歲兒子,總計約有36公斤。走在我們後面那的那位爸爸也抱著兒子,但一直不敢吭聲喊累,原因是他只抱著一個兒子,看著前面兩位仁兄,除了好生敬佩,加一點慶幸之外,真不敢多說話。

迎面而來的遊客,我們上坡,他們下坡,不斷對我們表示同情之後,還鼓勵我們:很值得!加油!快到了~

越過這一段好漢坡後,最後在一段下坡後終於看見湖的蹤影就在前方!

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圖三 和黃金水母優游 讓人忍不住裝可愛

 

彷彿太空人  闖入陌生的星系

眼前一片群山環繞的湖泊,一圈的翠綠擁抱著靜謐湖水,一派悠然的迎接著氣喘吁吁的我們。這麼安靜,這湖中真有大家所說成千上萬的水母嗎?

且不管水母,由於我們抵達已經是下午四點,日光已斜,湖中有一大半是蔭涼的,這真是趁了本人不曬太陽的意,與我家兩個怕水怕到不行的兒子開始在湖中學起游泳。只聽見導遊不斷對著大家喊:「往湖右邊去、往湖右邊去,那裏水母多」。於是,期待的兩手划啊划地往前移動。

突然,一小團金黃色迎面而來!這是大名鼎鼎的黃金水母嗎?沒錯,那著名的小短腿,圓呼呼的頭頂,就是期待已久的黃金水母!伸手一摸,真的是果凍(jelly)一般的觸感。更重要的是,我感到「不痛不癢」,這是沒有毒的水母!好感動,聽說澳洲的箱型水母就排入世界十大毒物,被那長長的觸鬚螫到還可能讓人致死。而我眼前的這個短腿尤物,摸到小短腿則是讓人感動。

這感動立馬就要加乘了,因為當我們隨著導遊來到湖的東側,不需埋進湖哩,只在水面上就看見萬千閃閃發亮的黃金水母群。連膽小如我兒HANK也開始敢伸出雙手觸摸,還獻寶似地叫他弟趕快看。

看到黃金水母遍布水面,不免好奇為何他們都群聚於水面。導遊說:「因為牠們要行光合作用」。可是水母又不是植物為什麼要行光合作用呢?上網查了資料才發現,原來是因為黃金水母與表面的海藻共生,需要靠海藻行光合作用分泌出的營養素維生。所以,日正當中時,陽光能射入水面,它們反而不需浮上水面吸收陽光。而我們抵達當天,正好下了幾天的雨,所以正好看見萬千黃金水母群聚水面,要讓身上的海藻行光合作用,牠們也才能飽餐一頓。

我問同行的國小生:和這麼多金黃色的小短腿一起游泳的感覺是甚麼?她們說一開始覺得好噁心,後來忍不住觸摸之後就覺得好可愛呦~

對我來說,當我不顧老公小孩,自己潛入湖中和這些金黃色的圓形團塊一同呼吸起伏時,我想起古典音樂中的行星組曲,眼前每一個黃金水母,牠們透明的身體彷彿就是一個小星球,一個小宇宙,搭配著自己的呼吸聲,隨著它們前進後退,我好似一個太空人闖進陌生的星系,發現眼前每一個星球都如此迷你,如此神秘,我的心也跟著撲通撲通地跳著。

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圖四 化身太空人 闖入陌生的星系(左為記者 右為作者3歲兒子Hank)

 

當個有禮貌的觀光客

這些迷人的黃金水母,就真如果凍般脆弱,若是遊客不小心大手一揮,立刻半殘;兩腳一蹬,立刻全殘。手殘的遊客將牠們從湖裡捧出水面也就立刻喪生。雖然有凶巴巴水警在岸上禁止白目遊客有上述粗魯與白目的行為,但仍是防不勝防。

這樣世界級的景觀,隨著遊客越來越多,水母湖的生態也受到嚴峻的考驗,在帛琉政府出版的遊客指南中,特別針對水母湖提醒事項,摘錄如下:

1.盡量減少防曬霜的用量,至少在前往水母湖前30分鐘就先塗抹完畢。

2.在湖裡游泳要緩慢輕柔,最好穿戴口罩、呼吸管、蛙鞋和漂浮設備,以幫助控制自己的動作。(我就親眼目睹前面的遊客兩腳一踢,就讓排在後面的水母半殘…)

3.請勿從湖中取出水母。這可能聽起來很奇怪,但有的遊客曾試圖將水母帶回酒店,並當作晚餐(我想起前陣子有陸客在台灣海岸邊拔起數公斤中的珊瑚,因為孫子沒看過,想帶回去讓他們看…)

4.幫助支持研究水母湖,包括防曬霜和引進外來物種對帛琉此一自然遺產的影響,請上www.CoralReefResearchFoundation.org

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圖五 在水母湖中,小花自拍變成水母人 (左為小花 右為作者2歲兒子 Woody)

 

在帛琉要出海 請先留下買路財

在帛琉旅行最傷荷包的要屬出海證(permit)了,出海證一張50美元,而且保存期限是十天,過期就沒用了。更過分的是,出海證分兩種,一種是洛克群島出海證,一種是水母湖出海證。如果你不去水母湖,只要買洛克群島出海證,只花50美元;但是,如果你要去水母湖,不但要買水母湖出海證,還是要買洛克群島出海證,因為,水母湖在洛克群島之中,所以50 50 等於100美元。

你要說,可以闖關看看,不買出海證霸王硬上弓嗎?很抱歉,帛琉全國最有效率(也是唯一)的水警,每艘船都會攔截檢查,船上有導遊,但沒帶導遊證?罰錢;船上有觀光客,但沒有出海證?罰錢!我們每次出海,都會看到可愛的水警杯杯很認真清點導遊交出去的出海證們,人走了,不放心還會回來看第七張出海證有沒有過期。(過期?照樣罰錢)

出海證,如果是抱持環境保育的意識,也許讓人花錢不會那麼心疼。但是,如果是海削觀光客,猶如買路財,那真會讓人心生反感。聽帛琉當地資深台灣長輩說,1985年水母湖剛開放觀光時,是不用花錢買出海證的,然後隨著遊客增加,出海證從零元變成15塊,再漲到50塊美金,聽說,接下來會漲到100美元。長輩說,帛琉政府要以環保之名以價制量,可以理解。但若是漲價速度過快,讓觀光市場無法承受,將重蹈當年塞班的後路。他說,當年塞班島旅遊是多麼風光的事,那是帛琉在哪大家還不知道呢!可是,因為塞班政府過於貪心,所有觀光稅收一下子說漲就漲,於是,不過半年,塞班的旅遊市場就此崩盤,大家轉而發現帛琉的存在,用以替代塞班,才造就帛琉當前榮景。

長輩這段話,我並沒有求證,但其中的精神絕對是真的。環保與觀光是可以兼顧的,但不容貪婪介入,我也希望帛琉政府能把這些貴森森(台語音譯,意為價格不斐)的出海證費用真正用於環境的保護,讓我們下一代,或下下一代的子孫還能同樣享受我們欣賞過的帛琉美景,甚至,更好。

小花出海證-1 (589x785).jpg

圖六:水母湖出海證正反面 上面打洞的數字代表月份 下面打洞的數字代表日期 本張出海證有效日期是11月16日

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導遊在水母湖緩緩划著獨木舟 巡視遊客安全

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圖八 水母湖 奇幻的水上水下

行程安排感謝:

Tour guide:帛琉最讚導遊 Mark

Island Paradise

Taipei Office: 886 2 3393 6177

Palau 680 488 4777

service@iprcpalau.com

Long Rainbow Happy Tour

680 448 3240

http://www.longrainbow.com

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個人資料:35就退休的樂活人生,跟著小花去旅行!

■作者:小花
■主題:旅行、親子、夢想、35就退休

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