創造多世代科技新頁的百年老店 康寧的下一步

創造多世代科技新頁的百年老店 康寧的下一步
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對於我們的長輩來說,他們所知道的康寧,是非常優質的餐具,而對行動世代的我們,康寧是用來保護智慧型手機的大金剛玻璃。這家超過 160 年的企業,並非是固守成就的老店,而是不斷的往前創新邁進。

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電燈泡的量產讓家家戶戶在夜晚有了光亮,大部分的朋友都會認為這是發明家 愛迪生 的貢獻,其實能夠讓燈泡量產的最重要關鍵之一,就是在康寧所製造的燈泡外罩,得以讓 1801 年所發現的通電發光現象,在 1879 年開始在每個家庭中發光。

家庭中除了明亮的光線外,身為家庭中心的電視機,也是非常重要的成員。康寧無論在早期的映像管電視或是近期的液晶電視上,都佔了非常重要的地位。早期在映像管電視發明後,因為價格昂貴,所以無法普及,其中的關鍵零件 – 映像管是最昂貴的部分。但在康寧開始量產映像管後,大幅降低了映像管的成本,讓電視價格更為親民普及。而近期的液晶電視中所需要的 LCD 基板(Array)、彩色濾光片基板、一直到最外層的保護玻璃,康寧都是世界各大面板廠中最重要的玻璃基板供應商。當然還有像光纖、醫學用品與我們熟知的 Gorilla 保護玻璃,都是每個時代中的經典創新之作。

 

面對面板業的不景氣,加上智慧型手機的成長趨緩,是否對康寧會有所衝擊。康寧公司玻璃全球業務暨技術總監 James Hollis 表示:雖然智慧型手機市場成長趨緩,但對於許多尚未大量使用智慧型手機的國家與地區,還是非常有潛力,在幾年內並不用太大擔心。

對於手機後的潛力產品,可撓式顯示器可能是未來的趨勢,對此康寧也已經準備有如 Willow Glass 的技術,這技術可讓玻璃有極大的彎曲量,對於一般的穿戴裝置來說,是可以提供很棒的彎曲彈性應用。面對可撓式裝置也許是下一世代產品,James Hollis 表示:其實人們可以先思考看看,究竟可撓式裝置能夠提供與現行的裝置有什麼樣的差異,一個會流行於世界的產品,必須有其需求才有創造的價值。

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對於未來的世界,康寧是否已經做好準備?是不是有什麼關鍵性的產品可以讓康寧在下幾個 10 年都屹立不搖,我想這絕對是康寧內部的極大機密,雖說如此,他們透過一則短片來說明未來的 IT 世界,還是與玻璃緊密連結,無論是下一世代的行動裝置或是 iOT,就讓我們期待未來的嶄新世界吧!

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