有適合人類居住太陽系外行星? TRAPPIST-1 美國太空總署 NASA 大發現

有適合人類居住太陽系外行星? TRAPPIST-1 美國太空總署 NASA 大發現
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美國國家航空暨太空總署(NASA) 於美國時間2月22日宣佈重大消息,發現七個地球大小,適合人類居住的行星,圍繞著一顆恆星的星系「TRAPPIST-1 」運轉,距離地球約235萬億英里,大約為40光年,是圍繞單一恒星運行的7顆係外行星,今天 Google 首頁也出現動畫來紀念這個歷史意義重大的日子。

這個新的行星系是由耗資8億美元的史匹哲太空望遠鏡(Spitzer Space Telescope,SST)所發現,位在距離地球40光年的水瓶星座,在七個行星中,有三個位於母恆星附近的適居帶,與恆星的距離適中,很可能有液態水。

史匹哲太空望遠鏡,圖片取自維基百科

因此,如果這些行星中的有三個是在可居住區,那麼其他四個呢?根據NASA指出,所有七個行星,在合適的大氣層條件下,都可能具有液態水,而其中三個位於的適居帶的行星,具有水的機率最高。

此外,這七個行星之間的距離也非常靠近,所以如果我們有一天能站在其中一個行星表面,我們可以看到相鄰其他星球的地表特徵、雲層,就如同在地球上,看到6個月亮!運用虛擬實境設備,更可以在其他行星上漫步!有趣的是,「TRAPPIST-1」星系位在水瓶座,看似離地球不遠,但是從地球出發大概也需要四十年的時間才能抵達(約 378 兆公里)前提還要能飛得與光一樣快,所以才會有句話說:「人類的生命與宇宙相比,只是一瞬間」的形容。

美國航太局副局長托馬斯·楚比興,在華盛頓召開的新聞發佈會上指出:「這項發現提示我們,尋找第二個地球不是"能不能"的問題,而是"何時"的問題。」不過,雖然發現了其他可能宜居住的星球,但是這些星球的同一側是面對主星,因此星球的每一側都是永夜或永晝,如此一來在天氣、時間模式與地球完全不同,恐怕不見得真的完全適合人類居住,即使能前往居住,所需付出的成本也非平民可負擔得起,仍是要珍惜我們現在擁有的地球。

插畫藝術家 Nate Swinehart 對人類前往 TRAPPIST-1e 行星,進行太空旅行的模擬圖,模擬「Trappist-1」行星表面的景象,即使在未來,無力移民到其他星球,不過科技的進步,要到外太空旅行並非難事。

[資料來源]









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