朱諾號成功抵達木星軌道 五年28億公里長途飛行成功

朱諾號成功抵達木星軌道 五年28億公里長途飛行成功
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為了探索木星,NASA 在 2011 年 8 月 5 日從卡納維爾角空軍基地發射前往木星探測的太空船 朱諾號,在耗時近五年的飛行後,終於在剛剛台北時間 2016 年 7 月 5 日 上午 11:54 確定進入木星軌道,這也是人類第二顆進入木星軌道的飛行器(第一顆為伽利略號探測器)。Google 也特別在首頁上放上了成功進入軌道的塗鴉,來慶祝這值得紀念的一刻。

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朱諾號 Juno 探測器這五年間的飛行總距離大約有 28 億公里,在發射兩年後(2013/10/12)經由地球的重力助推下,前往木星軌道前進。根據友站泛科學的報導,朱諾號使用的技術並非以往太空船所使用放射性同位素熱電機(Radioisotope Thermoelectric Generator, RTG),這項以放射性原料所產生的熱電效應來發電的系統,而是使用三個長達 8.9 公尺的太陽能板,比一個籃球場還大。沒有用這項技術可能的原因是,必須人工製作的鈽238 自核武停止發展後,美國就不再製造,所以大缺貨。

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朱諾號上配備了微波輻射計、木星極光紅外成像儀、高級星光羅盤、木星極光分布實驗、木星高能粒子探測儀器、無線電及電漿波探測器、紫外成像光譜攝制儀、朱諾相機,主要目的是要探索木星形成的原因,並探詢這充滿氣體的木星,是否有岩石的內核。

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根據維基百科的整理,朱諾號此次任務的目的如下:

  • 確定比例,有效的測量木星上水的豐度,這將有助於釐清現行理論中有關氣體巨星的木星是在太陽系的何處形成。
  • 獲得更好的木星核心質量評估,也將有助於釐清氣體巨星於太陽系何處形成的現行理論。
  • 精確的繪製木星引力場圖,以確定木星內部的質量分布,包括其結構和動態等屬性。
  • 精確測繪木星的磁場,評估其起源和結構場,以及在木星的多深處創造出磁場。這個實驗也將有助於科學家瞭解基本物理學的發電機原理
  • 測繪大氣成分、溫度、結構、雲的不透明度和動力學變化,在所有的緯度上達到壓力超過100(10MPa;1,450磅/平方英寸)。
  • 探索木星極地的磁層極光的三維結構和特徵。
  • 測量由木星的角動量造成的參考系拖曳,也稱為冷澤-提爾苓進動,和可能的廣義相對論效應與木星自轉連接的一個新測試 

    當完成任務後(2017/10),朱諾號將脫離軌道衝入木星的大氣層焚毀結束任務,自毀的目的是為了不妨礙其他木星的衛星與未來探測的飛行器。最後分享 NASA 公布的影片給大家:

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