其實 Apple 應該買下 Sony

其實 Apple 應該買下 Sony
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以最近的例子來說,根據外界報導,iPhone X 所使用的 OLED 螢幕、以及臉部辨識功能所需的 TrueDepth 攝影鏡頭,生產良率都有問題;這些狀況也凸顯了 Apple 供應鏈的脆弱程度。

為了解決這類問題,Apple 採取了兩個措施:

  • 同意付給主要供應商大筆預付現金:2016 年為了確保長期供應合約,Apple 一共付出了 66 億美金;
  • 透過自行設計和契約生產方式,來取得越來越多的關鍵組件項目。

舉例來說,Apple 以一石兩鳥的方式(雖然那顆石頭很貴)來生產自己的影像訊號處理器(Image Signal Processing,ISP):

  1. 針對自己的軟體規格,設計出專屬的 ISP 晶片;
  2. 確保供應鏈提供不中斷的貨源。

不過,這樣的策略並不適用於比 ISP 更複雜、更難製造的影像感測器或 DSP(專用於處理聲音訊號的晶片)。

如果 Apple 能併購 Sony ,將可以獲得一個莫大的優勢:直接取得業界最先進的訊號處理晶片,一舉超越所有手機競爭廠商。至少在照相功能上,面對 Samsung Galaxy 或 Google Pixel 手機時有更多競爭籌碼。

在這個過程中,Apple 甚至還可以「順便」進攻利潤豐厚的高階相機市場;因為目前 Sony 的 Alpha 7 和 Alpha 9 系列都相當受歡迎,甚至威脅到了 Canon 和 Nikon 等傳統數位單眼相機廠商的地位。

除了運用 Sony 單眼絕佳的低光度拍攝能力之外,Apple 也可以讓這些相機改用 iOS 系統,以便於橋接 App Store 中數以萬計的攝影工具程式。如此一來,這些相機就成了同類產品中的「最新品種」,甚至有可能顛覆整個高階單眼相機的市場。

 


*其實只要把招牌上的公司名字改掉就好了

 

進軍其他娛樂領域

如果 Apple 買下 Sony,還可以同時取得索尼影視娛樂股份有限公司(Sony Pictures Entertainment Inc.,SPE)的資產,以及製作和發行影視節目的權利;藉由包括四集總票房高達14億美元的「蜘蛛人」等節目,SPE每年的營業額高達80億美元。

以SPE為基礎所建立的「Apple 影視娛樂公司」(當然是假設的),將會是好萊塢前六大電影製作公司之一,市佔率大約和20世紀福斯公司(20th Century Fox)一樣,都在10%左右。

如此一來,再加上來自 iTunes 影音商店、Apple TV、iPad、以及 iPhone 的助力,無論叫做 APE 或 SPE 都可以活得更好(不過目前迪士尼的執行長 Bob Iger 還在 Apple 的董事會中,希望他不會介意這件事)。

近年來,自製節目已經成為 Amazon 和 Netflix 這類公司的差異化重點,所以如果 Apple 能擁有自己的影視和音樂製作能力(目前 Sony Music 的市佔率為 22%),在這個領域將會有更高的競爭優勢。

在遊戲主機方面,Sony 的 Playstation 系列以高達 57% 的市佔率、以及約 200 億美元的營業額稱霸市場; PS4 的銷售量,是微軟 Xbox 的 2 倍、任天堂 Wii 的4倍。

 

編按:Apple曾經在1990年代跟日本Bandai公司合作開發過一款名為「Pippin」的遊戲機,但並沒有成功。不過,這也證明Apple至少曾經想要跨足這個市場,也有相關的技術能力。
事實上,原本市場上的一些掌上型遊戲機,後來大部分是被iPhone取代的;而現在的Apple TV某種程度上也可以算是一種iOS遊戲主機。


所以,如果 Apple 能與包括數千萬玩家、數十萬開發者的 PlayStation 生態系直接連結,將有助於 iPhone 和 iPad 在運算與繪圖能力方面更上一層,並且進一步擴大潛在市場規模。

總而言之,現在的「Sony帝國」中有太多 Apple 用得上的資源。除了上述的部份以外,例如 Sony 的電視機產品,和 Apple TV 就會是絕佳的搭配;Sony 的 VR(虛擬實境)裝置也可以和 iPhone 整合。甚至 Apple 還可以推出以 Sony 產品為基礎的顯示器系列。

 

編按:Apple 在 1980 年代後期推出、極受好評的13吋 AppleColor 顯示器,使用的正是 Sony 的 Trinitron 映像管


*AppleColor High-Resolution RGB Monitor. Source: Wikipedia

 

所以?

好吧,如果 Apple 真的想買 Sony,那得花多少錢?

目前 Sony 的市值是 470 億美元,Apple 則是 7,960 億。所以,即使 Sony 股東想多賺一點,Apple 應該也不會拿不出來,而成交金額應該也還上不了「世紀交易」的排行榜才對。

好公司,不買嗎?

(譯/ Fred Jame

 

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